Low-tech, innovaciones para la resistencia de los territorios

Note rapide n° 837

février 2020

Institut d’aménagement et d’urbanisme de la région d’Île-de-France (IAU)

En los últimos años, los diseños de baja tecnología, o de baja tecnología, han ido ganando notoriedad. Muchas iniciativas están elaborando alternativas creíbles a la tecnología total y forman parte de la ambición de la transformación ecológica. Estas útiles innovaciones, sobrias y adaptadas al contexto local, constituyen una formidable palanca para el desarrollo. Mejoran la resistencia de los territorios en un contexto de tensión sobre los recursos y contribuyen a una nueva narrativa positiva de progreso.

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La respuesta a los principales desafíos ambientales, económicos y sociales suele referirse a soluciones proporcionadas por la alta tecnología: tecnología verde, tecnología inteligente, tecnología profunda, etc. Pero olvidamos que estas innovaciones son complejas, de gran consumo energético y dependen del aumento del consumo de recursos ya escasos. Como resultado de estas tensiones, podrían encontrarse compitiendo con tecnologías más adaptadas, fuertemente ancladas en los usos, la baja tecnología. Su interés ya fue subrayado en los años sesenta por varios intelectuales, en particular por el economista Ernst Schumacher, un defensor de lo pequeño es hermoso. Útiles, sobrias, accesibles, adaptadas al contexto local, actuando en complementariedad con otras tecnologías, ofrecen un camino alternativo en respuesta a las necesidades y aspiraciones de progreso de los ciudadanos. Para ello, es necesario cambiar la forma en que pensamos hoy en día sobre la innovación.

Los principales desafíos que la tecnología por sí sola no puede afrontar

Según Marc Giget, economista y especialista en innovación, cinco grandes tendencias marcan la evolución del mundo actual: el fuerte crecimiento y la redistribución de la población mundial; la globalización de la economía; la urbanización acelerada de la sociedad; el calentamiento global y el aumento de la contaminación; la evolución y la renovación de las tecnologías. Estas evoluciones plantean desafíos y preocupaciones crecientes a los que la innovación debe responder. Las tecnologías « verdes » e inteligentes se presentan invariablemente como la clave para resolver estos desafíos: energías renovables, automóviles autónomos, almacenamiento de hidrógeno, captura y secuestro de CO2, redes inteligentes, nanotecnologías, etc. A menudo respaldadas por el desarrollo de la tecnología digital, parecen aportar alguna forma de desmaterialización de la economía o, por lo menos, un progreso sustancial en la productividad material. Sin embargo, se subestiman los impactos ambientales directos e indirectos (efectos de rebote, « Léxico » opuesto) vinculados a su creciente uso. La miniaturización de los equipos, la « invisibilidad » de las infraestructuras utilizadas y la deslocalización de la producción de la inmensa mayoría de los equipos dan la ilusión de un desacoplamiento entre la producción de valor y el consumo de materiales. Para fabricar un ordenador se necesitan 240 kg de combustibles fósiles, 22 kg de productos químicos y 1,5 t de agua. Cada habitante de la región de París consume 6,5 t de materiales por año, 20 t por año si incluimos su consumo de productos acabados fabricados fuera de la región de París.

En la gran mayoría de los casos, las altas tecnologías aceleran la extracción de materiales y la contaminación resultante (agua, suelo, biodiversidad, zonas naturales, etc.) y hacen que el reciclaje de los productos finales sea cada vez más complejo1. Estos bienes de consumo, diseñados con una lógica de obsolescencia programada o de competitividad/precio superior al de la competencia, se descartan rápidamente porque son difíciles de reparar o se vuelven rápidamente obsoletos. Christophe de Maistre, ex director general de Siemens Francia [Utopies, 2014], explica que al pretender hacer « más con más » para diferenciarse, los productos se vuelven demasiado complejos y las funcionalidades aumentan más rápido que las necesidades para utilizar sólo una pequeña parte de ellos: en promedio, sólo el 10% de las funcionalidades de los programas informáticos de productividad como Microsoft Office.

Confiar exclusivamente en la alta tecnología para hacer la transición ecológica sería arriesgado. Innovar frente a los desafíos actuales significa cuestionar el uso y pensar en los costos, tanto económicos como ambientales, inducidos por nuestros hábitos.

¿Necesitamos siempre más? ¿Cómo podemos responder mejor a la necesidad correcta y hacerla accesible al mayor número de personas?

La necesidad de restaurar el sentido

La dinámica de la transición ecológica, para ser aceptable y sostenible, también implica aportar beneficios concretos y rápidos a un número creciente de ciudadanos. Esta lógica en constante aumento se enfrenta actualmente a tres grandes limitaciones2 : el deterioro de las condiciones de acceso a los recursos, la disminución del poder adquisitivo de una gran parte de la población y la desconexión entre la oferta de productos y la mejora de las condiciones de vida de sus clientes potenciales. El crecimiento exponencial de los productos y servicios tecnológicos ha contribuido a desconectar la innovación de las necesidades y expectativas reales de la población. Sólo uno de cada diez franceses lo percibe ahora como una oportunidad para mejorar la vida cotidiana. Los consumidores esperan que las marcas les aporten beneficios de servicio pragmáticos y que trabajen para la sociedad. Además, esta desconexión tiene un impacto negativo en la contribución de la tecnología y alimenta un sentimiento de exclusión para un número creciente de ciudadanos. Una parte significativa de la población, entre el 20 y el 30%, no puede adaptarse a las tecnologías avanzadas o incluso rechazarlas. Los problemas de innovación también se plantean en términos de accesibilidad. En los últimos tres decenios, el crecimiento del PIB se ha logrado sin afectar el problema de la desigualdad, los índices de pobreza, la calidad de la educación, etc. Los desafíos de la innovación también se plantean en términos de accesibilidad. Sin embargo, uno de los fundamentos de la innovación es mejorar las condiciones de vida. Para André Torre3 , la innovación no debe ser captada por los tecnólogos. También es organizativa, social o institucional.

¿Cómo se reconoce una baja tecnología?

Por low-tech, entendemos un enfoque evolutivo que fomenta la sobriedad en el consumo y la producción gracias a tecnologías fáciles de usar. No significa un rechazo de la tecnología, sino su uso justo y suficiente para reducir el impacto ambiental. Para Philippe Bihouix, ingeniero especializado en el agotamiento de los recursos [Bihouix, 2014], el enfoque de la baja tecnología gira en torno a tres preguntas:

Un producto de baja tecnología es simple, sobrio y localmente controlable, si no para la fabricación, al menos para la reparación y el reciclaje. Accesible en términos de costo y conocimientos técnicos, proporciona una respuesta sostenible a las necesidades actuales y esenciales en materia de energía, alimentación, salud, vivienda y transporte (recuadros pp. 3-4). El enfoque de baja tecnología consiste en replantear los productos en función de los usos, las expectativas específicas y los recursos locales, y proponer soluciones que limiten el impacto en el medio ambiente.

Bienes de capital: de la obsolescencia programada a la sostenibilidad

Los nuevos productos de baja tecnología revolucionarán los bienes de consumo cotidiano. Presentada en 2015 en la Cité des sciences et de l’industrie, la lavadora L’Increvable, del diseñador industrial Christopher Santerre, tiene una promesa de cincuenta años de vida. El aparato también ha sido diseñado para que cualquiera pueda repararlo fácilmente y viene con un conjunto de servicios en línea para facilitar el mantenimiento. La empresa pretende poner fin a la obsolescencia programada de los productos eléctricos y electrónicos y busca un industrial para lanzar su equipo. Otro joven diseñador, Paul Morin, diseñó la impresora IMPRO, simplificada y montada en la pared, extraíble, reparable, recargable, con depósitos visibles en lugar de cartuchos de tinta.

www.lincrevable.com/fr

www.positivr.fr/imprimante-inusable-paul-morin

Asociativo y colaborativo digital

Los profesores de informática de Cambridge diseñaron un ordenador minimalista, el Raspberry Pi, en 2006. Del tamaño de una tarjeta de crédito, en código abierto, cuesta sólo 35 euros. Se puede convertir en una consola de juegos, estación meteorológica, servidor web y cámara. Con 25 millones de copias vendidas, es el tercer modelo de ordenador más vendido de todos los tiempos. En cuanto a los sistemas operativos, se han desarrollado versiones más ligeras del sistema Linux gratuito y colaborativo para extender el uso efectivo de las computadoras con rendimiento obsoleto. En cuanto al acceso a Internet, la Red Francesa de Datos (FDN), una asociación de voluntarios, fue pionera en proporcionar acceso a las redes descentralizadas de Internet ya en 1992. Ejemplos de un posible avance de baja tecnología en la tecnología digital.

www.raspberrypi-france.frwww.fdn.fr

Movilidad innovadora y sostenible

La movilidad está siendo testigo de la aparición de muchas innovaciones destinadas a reducir el impacto ambiental del transporte, al tiempo que se diversifican los modos de transporte. La empresa K-Ryole ofrece remolques eléctricos para bicicletas que pueden transportar hasta 250 kg, que son prácticos, más ecológicos y económicos. Después de más de dos años de investigación y desarrollo, el colectivo artístico danés N55 ha presentado su utilidad XYZ y sus bicicletas modulares, que pueden ser autoconstruidas. En cuanto a los coches individuales, Jérémy Cantin, propietario de un garaje de la Vendée, presentará en el Salón del Automóvil de 2019 su ElectroCox, un escarabajo convertido en electricidad. La marca suiza de scooters MicroMobility también ha diseñado el Microlino, un coche eléctrico pequeño y ligero.

www.k-ryole.comwww.xyzcargo.com

www.micro-mobility.fr

Nuevas prácticas agrícolas

En 2009, algunos horticultores orgánicos y técnicos de la Association des producteurs biologiques du nord-est rhônalpin (Adabio) decidieron fabricar ellos mismos nuevos instrumentos para mejorar sus prácticas agrícolas. A continuación, hicieron un balance de los conocimientos técnicos de los agricultores en materia de autoconstrucción de herramientas y crearon L’Atelier paysan, una cooperativa que apoya a los agricultores en el diseño y la fabricación de máquinas y edificios adaptados a una agroecología campesina. Todos los planos se encuentran en código abierto en Internet y se imparten cursos de capacitación en toda Francia. El agricultor sólo paga por los materiales que le permitirán elaborar un instrumento al final del curso. Los gastos de formación son cubiertos por los organismos de ayuda a la formación. El Atelier paysan también desea desarrollar su I+D en torno a una granja experimental para probar los prototipos.

www.latelierpaysan.org

La vivienda del mañana: tradición e innovación

El Manifiesto por la Felicidad y la Frugalidad Creativa ya ha recogido más de 6.800 firmas. Este colectivo promueve enfoques de baja energía para la vivienda a través del redescubrimiento de materiales tradicionales y el desarrollo de sistemas de construcción innovadores. Los materiales de origen biológico (madera, paja, cáñamo, miscanthus, lino, etc.) y los de origen geológico (tierra cruda, piedra seca) están en el centro de sus enfoques, ya que su proceso de fabricación requiere poca energía. Las técnicas pueden ser apropiadas. El Collect’IF Paille ofrece formación en autoconstrucción. En la región de París se están llevando a cabo varios proyectos para experimentar con la tierra cruda. Las construcciones con madera siguen siendo la mayoría. La empresa AgilCare está innovando en este campo con una nueva generación de edificios de madera, prefabricados, eco-diseñados, escalables, movibles y sin generar residuos.

www.frugalite.org/fr/le-manifeste.html

Tecnología de colaboración y de código abierto

El Low-tech Lab es un proyecto de la asociación Gold of Bengal que trabaja para la investigación, la ayuda al desarrollo y la promoción de soluciones a problemas de interés general. La misión del Low-tech Lab es la investigación, la documentación técnica y tecnológica colaborativa en código abierto, que permita a cada uno satisfacer sus necesidades básicas de forma autónoma y sostenible. Se han identificado, probado, documentado y distribuido más de 50 tecnologías en código abierto en una plataforma de colaboración. El proyecto se basa en la investigación de viviendas de baja tecnología, un demostrador automovilístico de materiales y combustibles alternativos, y en la flamante Low-tech Skol, una organización de capacitación diseñada para ayudar a las empresas en la transición a la baja tecnología.

www.lowtechlab.org

www.lowtechskol.org

Hacia una mezcla de alta y baja tecnología

Pensar en conocimientos técnicos simples y locales, en un mundo complejo, globalizado e interconectado, parece contrario a la intuición. Practicar la sobriedad tecnológica en entornos muy tecnófilos soñando con ciudades inteligentes, objetos conectados, inteligencia artificial es un desafío. Sin embargo, no se trata de cuestionar los procesos de creatividad, el espíritu de innovación y descubrimiento, o los medios de investigación y desarrollo. Se trata más bien de dar una nueva mirada a la innovación, cambiar de perspectiva y reservar la alta tecnología para usos esenciales. En resumen, para mostrar el tecno-discernimiento.

Todos los actores están involucrados, a todos los niveles. Los individuos están preocupados en su capacidad de reapropiarse de su consumo y sus efectos (sobriedad). Cerca de hacerlo usted mismo movimientos, la baja tecnología es barata. Le dan poder a la gente porque su simplicidad los hace fácilmente apropiables por los usuarios. Son reparables, de origen local y responden a los objetivos de la economía circular y a los de la economía social y solidaria. Numerosas iniciativas encarnan estas aspiraciones ciudadanas: centros de recursos, laboratorios de fabricación, cafés de reparación, granjas urbanas, talleres compartidos, o incluso algunos terceros lugares, ya encarnan los principios de la baja tecnología. La puesta en red de estos equipamientos públicos locales y su accesibilidad al mayor número posible de personas sigue siendo un desafío que hay que afrontar. Para Marie Goyon [Goyon, 2019], socio-antropóloga en ciencia y tecnología, algunos de ellos son un recurso para la educación popular, el acceso a la tecnología, la fabricación o remanufacturación de bajo costo, así como el apoyo a la participación ciudadana. Por ejemplo, la Fabrique d’Objets Libres (FOL), un laboratorio fabuloso situado en las afueras populares de Lyon, ofrece talleres de reparación de cafés. Los participantes pueden aprender nuevas habilidades que les ayuden a cambiar su dirección profesional o a encontrar un trabajo.

Dentro de las empresas, un enfoque de baja tecnología les permite cuestionar la mezcla tecnológica para volver a poner la alta tecnología donde es indispensable y socialmente deseable. También se está replanteando el diseño ecológico de los productos y el desarrollo de nuevas actividades de servicio postventa. En términos más generales, el modelo de negocio de la empresa debería evolucionar desde una lógica de venta a una reflexión sobre el uso, desde valores puramente financieros a un cuestionamiento del significado socioeconómico de su oferta. Estos cambios implican una redefinición del valor « útil » de las ofertas y su reconocimiento por los consumidores y los actores públicos.

El enfoque de la baja tecnología, habida cuenta de los desafíos sociales y ambientales, podría así pasar rápidamente a formar parte de las estrategias de innovación de las empresas. La reglamentación ambiental, la accesibilidad de los recursos, las nuevas expectativas de los consumidores, pero también las de sus empleados, deberían llevarlas gradualmente a hacerlo. Durante los dos últimos decenios, las empresas han tomado conciencia de los límites de su enfoque de « desarrollo sostenible », limitado a las acciones de comunicación o a las políticas de responsabilidad social de las empresas (RSE), sin cuestionar realmente su modelo de negocio.

Cada vez más empresas4 desean ahora revisar en profundidad su oferta y su modelo económico, conscientes de que ya no pueden desarrollarse sin tener en cuenta el entorno natural y social. En los últimos años, estos planteamientos se han difundido más ampliamente y conciernen tanto a los productos industriales como a los servicios. En mayor o menor medida, se plasman en numerosos proyectos de graduación en ingeniería, pero también en las PYME y las grandes empresas.

Por ejemplo, la empresa californiana Patagonia, fabricante de equipo de montañismo y ropa de exterior, participa intensamente en la investigación y el desarrollo en materia de diseño ecológico. Ayuda a sus clientes a conservar su ropa el mayor tiempo posible ofreciendo talleres de reparación y formación en línea en forma de tutorías. Danone ha adoptado un enfoque de baja tecnología como parte de su estrategia internacional en los países emergentes. Por ejemplo, se ha concertado una asociación con el Banco Grameen para crear Grameen Danone Foods, que fabrica productos lácteos asequibles de producción local en Bangladesh. El tamaño de la planta es un 10% del de otras plantas de Danone, y la atención se centra en el mantenimiento de los procesos manuales a fin de preservar los puestos de trabajo. Los servicios incluyen la Cuenta de Níquel, una tarjeta de crédito de prepago que puede activarse en cinco minutos en una cafetería o estanco por una suscripción anual de 20 euros. Una solución innovadora para los 2,5 millones de franceses que no tenían acceso a los bancos tradicionales.

Más allá de la accesibilidad para el mayor número, la baja tecnología está cuestionando, desde una perspectiva de economía más circular, la huella material de los productos y servicios, su grado de complejidad y reparabilidad.

Apoyar las políticas públicas y poner en marcha los ecosistemas locales

Los planes de apoyo a la innovación pública y las diversas convocatorias de proyectos suelen poner de relieve la tecnología digital y la alta tecnología, dejando poco margen para proyectos « menos tecnológicos ». Sin embargo, la baja tecnología tiene múltiples beneficios para los territorios, ya que se basa en la inteligencia colectiva, devuelve el sentido a la actividad humana y crea vínculos sociales. En efecto, al estudiar las necesidades básicas mal cubiertas y la forma más sencilla y local de satisfacerlas, el enfoque refuerza los ecosistemas locales de innovación, comprometiendo al territorio con un modelo de desarrollo más sobrio y resistente.

Una integración más general del enfoque de baja tecnología, que con demasiada frecuencia sigue siendo el coto exclusivo de los más comprometidos, no es fácil. Será difícil establecerse sin un contexto normativo y fiscal favorable. Para el éxito de esta dinámica aún incipiente pero estratégica, el compromiso de los poderes públicos es esencial, en particular para facilitar la aparición y el desarrollo de ecosistemas territoriales que impliquen a las empresas, los clientes, los empleados y los territorios.

Existen numerosas iniciativas de baja tecnología, que conciernen a todos los ámbitos de intervención de las autoridades locales y se adaptan a las escalas territoriales, los recursos locales y los factores de vulnerabilidad. Esas iniciativas, que se originaron de manera dispersa en círculos asociativos, en el seno de la ESS, o en terceros lugares, a menudo situados lo más cerca posible de las necesidades, son iniciadas hoy en día por un número creciente de empresas. La sensibilidad de los jóvenes licenciados a las cuestiones de sobriedad tiene también un efecto en cadena sobre los agentes económicos. Por lo tanto, las políticas públicas deben anticiparse a este movimiento apoyando a las empresas en la evolución de su modelo de negocio, el mix tecnológico, el conocimiento del entramado territorial de los actores implicados o la financiación de terceros lugares que favorezcan la baja tecnología.

Así pues, se espera que las políticas en favor de la innovación, la artesanía, la industria, la economía circular, etc., ayuden a estructurar nuevos sectores: reparación, reutilización, refabricación de bienes de consumo cotidiano. Una recomposición socioeconómica que, al mismo tiempo, trabaje en favor de la deslocalización mediante el establecimiento de cadenas de producción cortas. La formación profesional también debe seguir para estar en consonancia con esta visión de la innovación y poder introducir una pedagogía del ecodiseño y del tecno-discernimiento en la empresa. Los proyectos de campus de baja tecnología están surgiendo en esta dirección, particularmente en Bretaña y la región de París.

Por último, apoyándose en los equipamientos públicos locales y desarrollándolos, como las cafeterías de reparación, los talleres compartidos, las granjas urbanas y las redes de terceros, las autoridades locales también podrían promover el enfoque de acceso abierto a las bajas tecnologías, junto con los bancos de recursos sobre técnicas y conocimientos técnicos5. Los « desafíos de la baja tecnología » deberían ponerse en marcha periódicamente con las familias y las empresas sobre el tema « Hacerlo mejor con menos recursos, menos energía », etc. Esta puesta en red territorial permitirá la reapropiación de los conocimientos técnicos al poner en relación los sistemas de producción y los ciudadanos.

La baja tecnología constituye hoy en día una alternativa atractiva a los productos y servicios derivados del consumo excesivo de recursos. Centradas en los usos de los usuarios y en la no obsolescencia programada, ofrecen una importante perspectiva de desarrollo de los territorios al ofrecer productos y servicios responsables y de calidad. En esta perspectiva, las estrategias de innovación que se pongan en práctica hoy en día deben formar parte de un enfoque de combinación tecnológica que defina la solución tecnológica adaptada a las necesidades, los usos y los recursos necesarios. Lejos de obstaculizar la innovación, este enfoque puede convertirse en un factor de vitalidad económica y social, pero también en una fuente de resistencia territorial.

1 Las cantidades muy reducidas de materiales utilizados en la nanotecnología y la electrónica, la multiplicación de objetos conectados y complejos, conducen a un deterioro del uso de materiales reciclados debido a las mezclas (aleaciones, compuestos, etc.).

2 Ver la presentación de Navi Rajou, teórica de la economía « frugal » en TED.

3 Véase el informe « Desayuno de los responsables de la toma de decisiones e investigadores »: « ¿Y si la transición se inventara también en los pueblos? « L’Institut Paris Region », 2018.

4 Véanse, por ejemplo, los numerosos informes de retroinformación recogidos en « L’innovation qui change le monde », Utopies, 2013.

5 Ejemplos de bancos de recursos de acceso abierto: Lowtech Magazine, Low Tech lab, Atelier paysan, Precious Plastic…

Références

  • Bihouix Philippe, The age of low-tech. Vers une civilisation techniquement soutenable, Paris, Seuil, 2014.

  • Philippe Bihouix, Le bonheur était pour demain, Éditions du Seuil, 2019.

  • Giget Marc, Les nouvelles stratégies d’innovation 2018-2020, vision prospective 2030, Les éditions du net, 2018.

  • The Shift Project, Pour une sobriété numérique, 2019.

  • Socialter, " L’avenir sera low-tech « , special issue, May 2019.

  • La Fabrique Écologique, " Vers des technologies sobres et résilientes - Pourquoi et comment développer l’innovation " low-tech «  ? », 2019.

  • Urbanités, " Ville Low tech et quête d’une modernité écologique « , 2019.

  • Jancovici Jean-Marc, " Nous sommes en décroissance énergétique « , Socialter, 2019.

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