Preston (Reino Unido) - Cómo adaptar la contratación pública a las necesidades, usuarios e inversores locales

2019

URBACT Programme

Desde 2002, Urbact es el Programa de Cooperación Territorial Europea para promover el desarrollo urbano integrado y sostenible en las ciudades de los Estados miembros de la Unión Europea, Noruega y Suiza. Urbact es un instrumento de la política de cohesión, financiado por el FEDER (Fondo Europeo de Desarrollo Regional) y los Estados miembros.

Urbact es un programa europeo de intercambios y aprendizaje entre ciudades cuyo objetivo es elaborar soluciones a los principales problemas urbanos. Mediante la creación de redes de ciudades europeas, el fortalecimiento de las competencias y la capitalización de las buenas prácticas, apoya a los responsables públicos y a los agentes sobre el terreno para que elaboren soluciones sostenibles que integren las dimensiones económicas, sociales y ambientales del desarrollo urbano.

Como continuación de los programas Urbact I y II, Urbact III sigue promoviendo el desarrollo urbano integrado y sostenible y contribuye a los objetivos de la estrategia Europa 2020.

Para descargar: urbact-citystories-preston1.pdf (690 KiB)

Cuando la economía de Preston dio un golpe de timón en 2011, el Ayuntamiento recurrió a experimentos de creación de riqueza comunitaria. Animados por el éxito de estas innovaciones para mantener los recursos en la zona, se unieron a la red de adquisiciones URBACT para perfeccionar aún más su modelo y ayudar a difundirlo.

Desde la década de 1980 Preston se ha enfrentado a problemas similares a muchas otras partes del norte de Inglaterra. Alguna vez un importante centro de fabricación, cuando las fábricas cerraron la ciudad se encontró en una situación difícil. A pesar del crecimiento de su valioso sector de servicios, Preston trató de financiar un mayor desarrollo principalmente a través de la inversión externa, en particular en los sectores comercial y minorista. Luego, en 2011, llegó un punto de inflexión. Después de más de una década de planificación, un proyecto de 700 millones de libras esterlinas (unos 780 millones de euros) para construir un nuevo centro comercial en el centro de la ciudad se vino abajo. « Tithebarn », como se le conocía, se suponía que iba a salvar a la comunidad en apuros proporcionando puestos de trabajo y servicios. Sin embargo, debido a la crisis bancaria, los inversores perdieron la confianza en el plan. Finalmente, cuando uno de los principales socios, el minorista John Lewis, se retiró, el Ayuntamiento no tuvo más remedio que archivar la iniciativa. Las cosas parecían apocalípticas, « realmente no teníamos un plan B », dice el concejal Matthew Brown, « y necesitábamos encontrar una solución, una forma de ser más resistentes ».

Más que un enfoque tradicional

Después de meses de búsqueda, el municipio encontró su respuesta en el campo de la creación de riqueza comunitaria, un conjunto de estrategias diseñadas para desbloquear el crecimiento latente de las economías locales. Se estableció un Grupo de Profesionales de Adquisiciones de Preston dedicado, cuyo trabajo era entender cómo se gastaba el dinero dentro de la ciudad utilizando una innovadora herramienta de análisis de gastos. Lo más importante era que trabajaba para establecer la forma en que las instituciones locales de base -como las universidades, los hospitales, las empresas y las organizaciones de vivienda- podían asignar recursos de una forma más estratégica para apoyar a las comunidades, cuando procediera. Gracias a esta estrategia de adquisición táctica, posteriormente se gastaron más fondos en la ciudad. Para 2015 ya se estaban celebrando los beneficios del llamado modelo Preston. Sin embargo, se reconoció que se podía hacer más. Esta fue una de las razones por las que la ciudad decidió participar en la red de adquisiciones URBACT. « Nos dio un impulso para continuar y una oportunidad de expandirnos al incluir otras organizaciones en nuestro equipo como la Federación de Pequeños Negocios y la Cámara de Comercio », dice Tamar Reay, Oficial de Regeneración Económica del Ayuntamiento de Preston. La ciudad creó un grupo de interesados locales, un Grupo Local URBACT para producir un plan integrado sobre cómo vincular las adquisiciones de manera más eficaz a las necesidades locales, y cómo establecer un enfoque más colaborativo con las instituciones ancla. La participación en las adquisiciones abrió los ojos de los profesionales de la ciudad a las innovaciones de otras ciudades europeas, complementando su propio espíritu de creación de riqueza comunitaria. Desde Praga (CZ) aprendieron más sobre cómo incluir criterios sociales y ambientales en su proceso de adquisiciones. Desde Candelaria (ES) estudiaron los posibles beneficios y desafíos de los presupuestos participativos. Desde Satu Mare (RO) compartieron estrategias sobre cómo trabajar más eficazmente con las empresas locales. En los tres casos, Preston está estudiando la forma en que las prácticas aprendidas de las ciudades asociadas a la contratación pública pueden integrarse en los planes futuros del municipio para la ciudad. Igualmente importante es que la red URBACT fue una oportunidad para que Preston creara conciencia sobre sus propias innovaciones exitosas en la creación de riqueza comunitaria. « El programa ha legitimado realmente lo que estamos haciendo al valorarlo internacionalmente », confirma Matthew Brown. El trabajo de análisis de gastos de Preston fue reconocido como una Buena Práctica URBACT en 2017, y recibió una cálida acogida de cientos de profesionales urbanos en el Festival de la Ciudad URBACT en Tallin (EE.UU.) ese mismo año. Como resultado de su trabajo a través de Procure, Preston también se ha convertido en socio de la Asociación de la Agenda Urbana de la UE para una contratación pública innovadora y responsable. Este grupo vincula directamente a las autoridades urbanas con los gobiernos nacionales, los observadores y la Comisión Europea.

Compartir los conocimientos técnicos

En todo el Reino Unido, el modelo Preston se está esgrimiendo como símbolo de resistencia, y por algunos como prototipo de una alternativa nacional a la austeridad. A nivel local, sin embargo, el viaje acaba de comenzar. El Ayuntamiento está trabajando ahora para ser pionero en otros planes de riqueza comunitaria, basándose en ejemplos de ciudades asociadas a la red URBACT Procure, así como de comunidades postindustriales de América. Los que están en marcha actualmente incluyen un esfuerzo para estimular la creación de cooperativas de trabajadores y formar un banco comunitario con licencia completa, mientras que el Plan de Acción Integrado no se quedará en el estante. « El objetivo es continuar esa labor », reflexiona Tamar. « Queremos hacer un manual sobre adquisiciones. Algo que explique lo que buscamos desde el lado del comprador, así como una guía de licitación para los proveedores. » A medida que estos próximos pasos toman forma, un legado aún más inmediato perdura en los lazos entre el Grupo Local URBACT, « ese espacio no desaparece sin más », insiste Tamar. « Las instituciones ancla seguirán reuniéndose y todas están interesadas en continuar el trabajo de Análisis de Gastos. Incluso hemos acordado colaborar de nuevo en futuros proyectos ».

Referencias