Casoria (IT) - Donner un nouveau souffle aux espaces abandonnés

2019

Depuis 2002, Urbact est le programme de coopération territoriale européenne visant à promouvoir un développement urbain intégré et durable dans les villes des États membres de l’Union européenne, de Norvège et de Suisse. Urbact est un instrument de la politique de cohésion, financé par le FEDER (Fonds européen de développement régional) et les États membres.

Urbact est un programme européen d’échanges et d’apprentissage entre villes dont l’objectif est de développer des solutions aux grands défis urbains. En mettant en réseau les villes européennes, en renforçant les compétences et en capitalisant sur les bonnes pratiques, il soutient les décideurs publics et les acteurs de terrain pour développer des solutions durables qui intègrent les dimensions économiques, sociales et environnementales du développement urbain.

Dans le prolongement des programmes Urbact I et II, Urbact III continue de promouvoir un développement urbain intégré et durable et contribue aux objectifs de la stratégie Europe 2020.

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Casoria est une ville fortement urbanisée qui a souffert de plusieurs années de mauvaise gestion politique. Grâce à sa participation au réseau suburbain URBACT, la municipalité a pu lancer un processus de régénération dirigé par la communauté, en commençant par la périphérie urbaine.

Située à 10 km de Naples, dans une zone d’étalement urbain désordonné sous une importante voie aérienne, Casoria a lutté pendant des années de crise économique et sociale. Si elle a autrefois bénéficié du boom de l’après-guerre, il n’y a guère de preuves aujourd’hui au-delà des coquilles des anciennes usines. Un dédale de routes et de voies ferrées étouffe la ville moderne chaotique, qui abrite environ 7 000 bâtiments non autorisés. Beaucoup d’entre eux sont vides, entourés de béton. Le taux de chômage atteint 30 % - 65 % chez les jeunes - et de plus en plus de personnes sont contraintes de quitter la région pour trouver du travail ailleurs. Il est notoirement difficile d’améliorer ces conditions. Certains problèmes sont le reflet d’inégalités nationales et régionales. D’autres remontent à des décennies ou sont profondément enracinés dans la société. Malgré cela, la municipalité a élaboré en 2013 un nouveau plan urbain ambitieux, basé sur des modèles écologiques durables. L’idée était de développer un réseau d’espaces abandonnés et sous-utilisés qui seraient transformés en pôles verts ou culturels, comme base d’une régénération radicale. Après deux ans de travail préliminaire, en attendant l’approbation du gouvernement régional, la municipalité a rejoint URBACT pour partager ses expériences de planification avec d’autres villes.

Partir de zéro

« Nous n’avions aucune expérience d’une telle initiative », explique Francesca Avitabile, architecte au service des travaux publics de la municipalité. « Avant toute chose, nous avons dû apprendre à travailler en communauté ». Grâce à leur participation à URBACT, la ville a mis en place un groupe d’acteurs locaux (Groupe local URBACT) pour planifier les actions. Les réunions du groupe ont été nombreuses et les comptes-rendus ont été publiés en ligne. L’objectif était de planifier une série de petites interventions en accord avec la stratégie urbaine plus large. Par exemple, il a été demandé aux propriétaires des principales friches industrielles de prévoir des chemins publics temporaires sur leur terrain pour relier directement les futurs sites de régénération au centre-ville. Il s’agissait d’un moyen simple et efficace de remettre en question la géographie fragmentée de la ville.

Le groupe a suivi de près une stratégie par étapes, qui a constitué la base de son plan d’action intégré. Ils avaient déjà identifié le parc Michel-Ange, une ancienne base militaire envahi par la végétation, comme un site pilote à partir duquel ils pouvaient commencer à améliorer progressivement la ville. « La transformation de ce parc était une démonstration pratique de visions futures, une préfiguration de ces transformations urbaines qui seraient aujourd’hui irréalisables », déclare Enrico Formato, un expert externe pour Casoria, basé à l’Université de Naples. Au cours du développement, le groupe local a coordonné des événements de jardinage de guérilla et des initiatives de nettoyage menées par les citoyens. Même le mobilier a été co-conçu lors de sessions participatives et acheté gratuitement, grâce à un programme de parrainage public.

Reconstruire une identité locale

En avril 2018, le parc Michelangelo a finalement été ouvert à l’utilisation et il est maintenant le plus grand espace vert de la ville. « C’est le premier résultat tangible des méthodes participatives à Casoria », déclare Mme Avitabile. « C’était le début d’un tout nouveau processus pour la communauté ». Plus remarquable encore, ce résultat a été obtenu en dépit de changements politiques importants. En 2016, une nouvelle administration municipale a été élue. Et bien que le nouveau parti ait soutenu le parc, il a ralenti la mise en œuvre du plan structurel de 2013. Le fait que le plan intégré suburbain ait survécu à ce changement de politique témoigne de la popularité du projet auprès des citoyens : « Grâce à URBACT, un réseau d’associations et de comités civiques a été formé et consolidé à Casoria », explique M. Formato. « Aujourd’hui, même sans une forte coordination de l’administration municipale, ils font avancer les idées et les méthodologies partagées pendant l’expérience sub>urbaine ». Le développement en cours sur un autre site vert, le parc Boccaccio, est le signe le plus visible de cet impact. Le principal héritage, cependant, a été un changement de mentalité. « URBACT est très important pour les gens d’ici », confirme Mme Avitabile. « Il ne s’agissait pas seulement d’un parc, il nous a aidés à reconstruire notre identité locale ».

Références